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数字科技的发展正深刻地影响着人们的生活方式。在未来,VR/AR有可能成为一个代替手机的新终端,成为人类需要的“最后一块屏”。

6年前(2017年),一个从美国回来的年轻人刚刚开始他的创业故事,这个年轻人就是XREAL创始人兼CEO徐驰,他想用真正意义上成熟的消费级AR眼镜来打造一个“混合现实”的世界。

6年后,徐驰投身国内新一代数字化浪潮建设时埋下的一颗种子,“长成”一家全球领先的消费级AR眼镜设计和制造公司——XREAL。据了解, XREAL 先后进入中、美、日、韩、英、西、德等多个国家和市场,其标志性的眼镜产品也成为消费级AR产品的一张名片。

AR技术不断发展,各类产品不断涌现,然而该赛道也未能真正成熟。如果在这个领域里,终归会有一家龙头企业博得头筹,那为什么不能是一家中国公司去做这件事情呢?

6年时间,XREAL已经从一家初创公司成长为全球领先的消费级 AR 眼镜研发、设计和制造公司。

到2017年,徐驰带着国外先进的行业理念及数字化科技回国,创立了Nreal (后更名为XREAL),专注于开发虚拟现实以及扩充现实的信息科技。“我只是把技术和市场对接起来,因为这样会吸引越来越多优秀的人才回国,大家才能一起将事业做大做强。同样,我也希望能够为中国科技创新发展做出自己的贡献。”徐驰表示。

从创立之初,XREAL就有了国际化视野和国际化团队,创始团队成员包括来自 Magic Leap 、Google 和 AMD 的前员工,研究方向包括光电设计、计算机视觉技术、人工智能、软件研发、微电子电路等领域。

VR/AR的行业门槛不低,产业链环节繁杂,其既涵盖芯片、显示、光学、声学、传感器、摄像头等核心硬件,又涉及感知交互、计算处理中心、音频和网络连接等软件模块。在此基础上,VR/AR对技术创新提出了更高的要求。

不过,XREAL迅速推进AR产品研发,不到一年就看到了成果。2017年12月31日,正逢新年夜,XREAL样机成功组装并首次将产品和显示画面衔接完成;2018年,XREAL在一个非常小的办公空间里对整个生产线年,XREAL拥有第一个小型试验生产线,成功研发出了全世界迄今为止重量最轻、视野最大的便携式混合现实眼镜——XREAL Light;2020年建立全球首个也是唯一光学引擎研发与量产制造基地……

除此之外,还有XREAL空间屏等技术概念,以及消费级AR眼镜XREAL Air、XREAL Beam投屏盒子等产品不断推出,XREAL正在以惊人的速度发展起来。

其中,XREAL Air是公司在2022年面向全球发售第二款消费级AR眼镜,其凭借着高清、便携和美观的特性成为AR行业的首个爆款产品。为实现轻量化设计,AR眼镜整体重量仅为79克,相当于一副普通近的重量,为了便捷和舒适性其还在继续突破“重量下限”。

数据显示,截至2022年12月,XREAL达成9.8万台AR眼镜量产纪录,成为全球首个达成此纪录的消费级AR眼镜品牌,让消费级AR首超企业级同时实现了中国品牌在全球AR眼镜市场的领跑。

6年耕耘,从原来的共享办公空间到宽敞的办公室,从“单打独斗”到构建起500人的国际团队,XREAL已经从一家初创公司成长为全球领先的消费级 AR 眼镜研发、设计和制造公司。

XREAL刚刚成立时,XR市场正趋于火爆。XR(扩展现实)是一种能够扩展人类感知和交互的虚拟现实技术,包括AR(增强现实)、VR(虚拟现实)和MR(混合现实)。

2012年Google Glass AR眼镜横空出世;2014年Facebook以20亿美元收购沉浸式虚拟现实技术公司Oculus;2015年以来,Facebook、Sony、HTC、微软等各大厂商纷纷加码XR赛道,陆续推出XR设备;与此同时,OPPO、小米等国内厂商也纷纷推出了自己的AR眼镜产品。

热潮之下,在2017年成立的XREAL无疑站在了行业风口,靠着技术创新崭露头角。一方面,AR消费级市场正快速崛起。据CINNO Research统计数据,2023年二季度,国内市场AR消费级产品销量为5.2万台,同比增长251%,环比增长19%。同时,作为国内“AR四小龙”之一的XREAL业绩高速增长。XREAL业绩数据显示,2022年公司全球市场占有率达37%,消费级AR市场占有率达57%,是当之无愧全球出货量第一的AR眼镜品牌。到2023年8月底,其爆款消费级AR眼镜 XREAL Air全球累计销量已经破20万台。

徐驰曾在2022年8月XREAL的新品发布上预测:在未来一两年之内,一定能够看到一些AR眼镜产品在整体体验和交互范式相对稳定的情况下,带给大家一个非常稳定的基础硬件终端。而后,随着整个内容生态的繁荣,AR眼镜在未来3~5年将会迎来快速普及。

另一方面,AR正成资本市场投资新热点。IT桔子数据显示,截至2023年6月,中国VR/AR行业投资数量已达65起,投资金额为64.56亿元。

迄今为止,XREAL累计融资超过 2.4 亿美元,投资人包括知名财务投资人以及上下游知名合作伙伴例如阿里、快手、蔚来资本、云锋基金、红杉、高瓴、洪泰、金浦、中金资本、CPE 源峰、顺为、爱奇艺、华创、光大控股等。

CINNO Research分析认为,AR行业在政策、资本和众多产业生态的助推下,AR设备厂商把服务B端的专业产品配置相对弱化,降低成本,加入投影、导航、翻译、拍照等更多能满足消费者生活及娱乐的功能,提升C端消费者新奇体验感,促使AR消费级市场进入快速发展期。

不过,在深度科技研究院院长张孝荣看来,XR技术有多年发展历史,目前已经走过了热潮期正处于瓶颈期。XR技术存在一个难以逾越的障碍:用户使用后会产生晕眩感,这是由软硬件技术和人类感官之间存在差异所产生的难题。

但也应该看到,目前政府出台了一系列相关政策,政策的利好推动了技术人才涌现,也推动了中国技术创新型企业以及终端企业发展,AR/VR仍然是市场热点。

“我们正见证着信息载体从二维向三维的升维,而这是一个不可逆的过程。”徐驰指出,数据的升维也会要求真实世界和虚拟场景无缝融合。

他认为,在经历了PC、手机的终端迭代之后,下一个终端可能就是眼镜。“终端的发展有一个必然趋势,即‘显示’是离人越来越近,让人越来越便捷地获取移动互联网信息。眼镜比手机离人更近,在大脑植入芯片之前,AR眼镜可能是我们所需要的‘最后一块屏’。”而“最后一块屏”需要AR技术、供应链以及内容生态等方方面面地积累。以XREAL为例,从无到有的6年行业经验使其成为行业迈向AR“最后一块屏”的一个缩影。

首先在技术层面,XREAL 在探索消费级 AR 之路上开创了多项行业核心创新,包括全球领先的自研空间感知算法和光学引擎。XREAL 首创将 AR 眼镜与现有智能终端(如智能手机、游戏机、个人电脑、智能汽车等)连接的概念,并是首个推出消费者可以日常佩戴、超轻时尚设计的 AR 眼镜公司。XREAL 还为用户提供了 AR 的核心技术体验—— XREAL 空间屏,这是一项定义了消费级 AR 体验未来的变革性技术。

其次是供应链方面,在创业初期,XREAL曾寄希望于,通过打通行业的上下游来打造一个适合的产业生态让产品落地,直到找到适合的光学方案、环境感知算法、新的交互技术,新的芯片技术和新的传感器技术后,形成完整的上下游供应链,才能做到真正意义上的自主研发。这意味着,XREAL的产业链条是自己形成的,同时 其知识产权也完全是自主可控的。XREAL通过控制成本和优化工艺,简化每一道细分工序,最终提高整体产能,降低成本。随着公司规模和影响力逐渐扩大的同时,产品也会不断迭代和升级。

另外,在生态内容层面,XREAL联合中国移动咪咕、爱奇艺、蔚来、快手共建中国AR内容生态,且能够连接手机、平板、电脑、游戏机、智能汽车等智能终端,提升用户更多场景体验。未来XREAL将随着AR不断扩大应用场景,持续丰富内容生态,向适配全终端发力。此外,XREAL在全球还拥有两万多的开发者,这些开发者也在源源不断地给XREAL注入全新的活力。

总之,数字科技的发展正深刻地影响人们的生活方式,在未来,VR/AR有可能成为一个代替手机的新终端,成为人类需要的“最后一块屏”。

据西部证券发布的XR行业深度报告,元宇宙概念热潮之下,VR/AR作为虚拟世界的交互入口,有望代替PC和手机成为下一代“人机交互”终端,引领产业变革。其中,VR应用将向社交、直播、影视等多场景逐步拓展,加速消费级内容生态的繁荣。

AR应用则在企业级场景应用需求明确。目前AR眼镜主要应用于医疗、军事、工业制造、安防等企业级场景中,以满足B端远程协作、模拟培训、信息辅助等需求。未来消费级应用生态的搭建,还需硬件成本的进一步下沉和产品形态的进一步改善。

不过新兴产业的发展并不是一帆风顺,VR/AR行业依旧面临着诸多难题,前路漫漫。第三方独立研究机构透镜公司创始人况玉清指出,目前国内VR/AR行业主要是缺乏有足够市场号召力的巨头带动。6月苹果Vision Pro头显的面世引发了行业的关注,苹果公司的加入或许会令行业有所改观。毕竟只有大规模产业化推动成本快速下降,才能有商业上的更大成功。

“当然,国内VR/AR行业要等待巨头带动,归根结底还是技术和体验的问题没有得到很好解决,在技术上并没有完全成熟达到消费级的要求。”况玉清表示,国内VR/AR行业现在整体上还是处于“开荒”阶段,市场需要继续慢慢培养。

聚焦到AR细分领域上来,况玉清认为,AR 的体验强过 VR。可以猜测,随着技术进步,VR 的吸引力会逐步下降,VR阶段有可能会被跳过,直接进入到 AR 阶段。“AR前期的门槛在硬件和技术上,后期的门槛在于内容生态上。”况玉清总结道,具体而言,AR 比手机 PC 等传统硬件的门槛要高得多,这不是一个简单的硬件拼装的问题,需要有很好的算法去优化视觉效果。以手机和PC为例,新入局者只需要依托第三方设计公司将产品设计出来,然后交给代工厂生产,自己仅负责销售环节。但AR完全不同,视觉体验算法、内容等几乎没有形成行业生态,都需要自己去开发,门槛很高。而在企业发展的后期阶段,内容生态至关重要。由于当前AR 生态并未成熟,内容的供应不足,这将成为严重限制AR市场爆发。如果 AR 提供的内容,能像一些游戏一样成为社会级现象,其意义可能比技术上的突破更有意义。

“总之,AR 确实具有不错的投资前景,但是AR技术和产品门槛高,消费巨头更有优势,新进入者必须‘小而美’,在技术和产品上非常优秀才有机会。”况玉清表示。