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1月 23, 2022AR资讯

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  • 明显的异常值
  • 建筑风暴
    • Nreal 已经在这里了
    • 竞争对手在伺机而动?
    • 希望的其他来源
  • 硬件设计的变化
  • 软件开发人员更容易入门
  • 所有迹象都指向 AR 眼镜

 

原作者:

以前有人说过,但(可能)不是我说的:这可能是我们看到消费级 AR 眼镜开始进入主流的一年。我们不做出承诺,也不出售财富,但在这里我们将看看一些让我们如此乐观的趋势。

明显的异常值

 

正如所提到的,我们以前被愚弄过。我们中的许多人,或多或少从内部观察这个空间,都认为消费级 AR 眼镜终于出现了。我们错了。至少有一次,我们大错特错了,我们从未经历过。当然,我们谈论的是谷歌眼镜。

谷歌眼镜是消费市场上第一款可以说是 AR 眼镜,于 2013 年问世。需要明确的是,我并没有预测到谷歌眼镜是 AR 眼镜的曙光——我还没有写沉浸式技术;我是一名高中生,直到我上大学才戴上一副谷歌眼镜。但是,如果我当时在这个领域,我会被愚弄的。

很多人都是。毕竟,它是谷歌的产品,很多人都期待这个世界。但是,该产品并不是非常令人兴奋。它奏效了,它做了它应该做的事情,但它未能满足消费者对增强未来的科幻愿景夸大的期望。(如果这听起来很熟悉,那么 VR 和元宇宙现在正在发生这种情况。)

谷歌眼镜退出了企业领域,许多公众放弃了 AR 眼镜。很多看到这个标题的人可能会说他们以前看过它——他们可能在 2013 年看过它。这可能使他们厌倦了点击和阅读,我们不怪他们。但是,我们认为今年不同。这就是为什么。

建筑风暴

 

我们将放弃对显而易见的深入讨论:自从九年前谷歌眼镜问世以来,移动计算、网络连接和图形显示的各个方面都取得了突飞猛进的发展。

虽然有些人对谷歌眼镜感到失望,但我们中的大多数人从未停止过对消费级 AR 眼镜的希望,并且越来越多的公司已经挺身而出迎接挑战。一个已经交付,许多人已经做出承诺,无论是在众筹层面,还是开发者模型和 SDK 已经推出。

Nreal 已经在这里了

 

自然,我们不得不在这里谈论Nreal。AR 眼镜终于在 Verizon 网络上通过兼容的 5G 设备向美国消费者推出。这只是该设备潜在市场的一小部分,但它仍然在短期内售罄。

这可能是谷歌眼镜故事的重演。这可能是天真的兴趣的繁荣,随后是对该技术的不切实际的期望破灭。但是,Nreal 已经拥有比 Google Glass 更强大的产品和更好的开发者生态系统。而且,经历过谷歌眼镜可能会锻炼消费者,让他们对 AR 有更现实的看法。

竞争对手在伺机而动?

 

Norm是另一家我们一直在关注的公司,但我们已经关注他们一段时间了,还没有看到产品。他们早在 2019 年就粉碎了 Kickstarter 活动,当时报道称它们应该在今年年底前上市,但尚未上架——尽管它们仍然可以预订。

不幸的是,英国初创公司 PhotonLens也有类似的故事。该公司成立于 2020 年,同年与中国公司 Shadow Creator 合作,于 2021 年 6 月举行了产品发布会,而其间似乎已经销声匿迹。该网站目前处于黑暗状态,公司LinkedIn 页面仅列出了两名员工。经过更深入的研究,我们实际上意识到该公司可能已于 2021 年 11 月关闭。

那么,我们为什么要谈论这些看似已经走下坡路的公司呢?因为现在有竞争。当每个人都有一个待定产品和一个 SDK 时,一个待定产品和一个 SDK 就是一个人竞争的必要条件。然而,既然 Nreal 已经推出了可用的产品,希望这些其他公司中的一些可能不得不重组和交付产品。

希望的其他来源

 

还有一个值得讨论的领域:提供与消费者相关的产品的企业公司。联想 ThinkReality和Vuzix目前都严格针对企业销售,但如果只有它们可用,它们的产品很容易在消费市场上得到采用——特别是对于已经拥有消费产品线的联想。

还有一些大型科技公司尚未参与其中。谷歌的回归和苹果或 Meta 的 AR 眼镜的出现被广泛传闻,但它们一直都是如此。此外,Snap继续改进Spectacles,但它们仍然是一种访问受限的开发人员产品,无论出于何种原因,Snap 似乎对主线几乎没有兴趣。

我们还看到了像Lynx这样的独立项目,它提供 VR 和 AR眼镜,包括 600 美元的“标准”型号。该公司于 2021 年 11 月宣布了成功的 Kickstarter 活动,并在增强型世界博览会上举行了产品演示。我们希望看到他们走上正轨,但他们总有可能像其他人一样溜走我们。

硬件设计的变化

 

计算组件变得更快、更小、更便宜,但这不是我们在这里谈论的。在这里,我们谈论的是这些组件组合方式的。它被称为“模块化设计”。

在模块化设计中,基本框架可以与任意数量的可互换硬件组件一起使用,从而改变从耳机的安装到设备用途的一切。DigiLens、RealWear和 ThinkReality 已经在制造采用模块化设计的 AR 眼镜。

本月,DigiLens 宣布了更新,包括更高效的波导和偏振 720p LED 光引擎。由于采用模块化设计,已经使用 AR 眼镜的开发人员不需要全新的模型来受益于更新——他们可以简单地更换更新的组件。

“DigiLens 的技术将在帮助头戴式设备发挥其潜力作为计算的下一个进化步骤方面发挥关键作用,”DigiLens 首席执行官克里斯皮克特在与ARPost 分享的新闻稿中表示。“到 2022 年,我们准备提供更多解决方案,这些解决方案将改进我们的核心技术,并在未来几年塑造 XR 技术的未来。”

DigiLens 目前仅面向开发人员,其余讨论的公司仍仅限于企业。然而,就像模块化设计可用于构建基本产品一样,它也可能将生活视为一种削减企业产品的方式,以使它们更容易被需求较少的消费者使用。

HTC VIVE已经在消费者 VR 中探索了这种模式。消费者可以使用标准耳机进入市场,然后购买可扩展耳机功能的可选配件和适配器。这也让 VIVE 可以通过适配器和配件来更新硬件,而不是在耳机型号上快速更新换代。

软件开发人员更容易入门

 

开发者生态系统是贯穿本文的一个微妙主题,值得更多探索。毕竟,一个薄弱的开发者生态系统是我们早期发现的谷歌眼镜的弱点之一。但是,开发人员更容易参与其中。这有几个原因。

一方面,用于创建 XR 体验的低代码和无代码引擎正变得越来越普遍和强大,这使得更多人更容易进入 XR 开发。为 AR 眼镜制作体验的人越多,人们购买这项技术的理由就越多。

此外,您可能已经注意到我们一直在谈论“SDK”——即“软件开发工具包”。当硬件制造商在公开发布之前提供 SDK 时,他们会为项目建立预期,但他们也允许开发人员使用我们刚刚讨论的体验填充他们的平台。

所有迹象都指向 AR 眼镜

 

我们会在 2022 年看到主流消费级 AR 眼镜吗?可以肯定地说,我们将看到比前一年更多的采用率。明年这个时候每个人都会有一双吗?不。但是,所有的因素都聚集在一起,让 2022 年成为 AR 的一年,就像 2021 年是 VR 一样。