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导读:阿里“新品牌”欲解云游戏技术与商业之难

2021年9月24日,在北京国际游戏创新大会上,“元境”首次亮相。这是阿里巴巴云游戏技术品牌正式对外曝光。阿里巴巴云游戏事业部总经理王矛、技术总监郭旷野分别介绍了“元境”的定位、业务进展、技术投入以及对行业未来趋势的看法。

 

从演讲中,我们能清楚地了解到在云游戏领域,阿里过去做了哪些,如今要做什么,未来将怎么做。

 

过去,阿里推出云游戏PaaS平台,提出“让天下没有难做的云游戏”的口号。现在,在这一愿景之上,阿里独立新品牌“元境”,建立了面向云游戏时代的研运一体化服务平台,希望提供平台化能力,在产研运各个环节,为开发者提供完整的云游戏工具链,让开发者在早期参与到云游戏的研发中来。通过把研发、运行、运维的无缝连接,为行业带来更多新体验、新玩法、新商业模式,助力行业加速发展。

 

当前,云游戏行业正处于快速发展阶段,尽管入局厂商众多,但面临的质疑与挑战同样也不少,一方面是技术瓶颈重峦叠嶂;另一方面是成本高企,盈利模式尚未清晰。身处其中,“元境”能做什么,又将如何做,也备受行业期待。

 

即将迎来大规模云移植,“元境”定义为面向云游戏时代的研运一体化服务平台

 

作为游戏行业的前沿领域,云游戏的发展现状尤为引人关注。

 

5G云游戏产业联盟数据显示,2020年中国云游戏市场规模约32.6亿元,到2023年这一市场规模有望达到435.5亿元,三年时间实现十倍增长;2020年云游戏用户约1.63亿,2023年有望达到6.7亿,未来,随着5G网络覆盖和服务质量明显提升,云游戏用户数量将实现大幅增长。

【图片来源:5G云游戏产业联盟《云游戏产业发展(2020)》】

过去一年,国内外云游戏行业生态链的搭建极为迅猛。以微软、索尼、谷歌为代表的国际巨头,以阿里、腾讯、网易为主的互联网企业纷纷从云服务、游戏应用、游戏终端等进入到云游戏的建设当中。

 

在云游戏产业快速发展之时,我们也时而从此起彼伏的入局声中,听到阿里的消息。

 

2020年9月,阿里在云栖大会上宣布正式推出云游戏PaaS1.0平台,希望帮助游戏厂商和渠道以较低的技术和资金成本,快速试水云游戏业务。

 

基于此,在过去一年,阿里在云游戏的应用场景上做了较多尝试,与游戏厂商跑通了多个重要场景:一是帮助3D开放世界类端游云化及跨端发行;二是支持头部手游渠道的游戏云化和发行;三是大屏终端厂商云游戏平台建设;四是支持了宣发环节SLG游戏微端买量的营销模式。目前阿里的云游戏业务已合作了100多家客户,云游戏时长已达2000多万小时。

 

在技术上,阿里的云游戏业务实现了中心云和边缘云的协同,在中心云-边缘云协同的覆盖下实现了云游戏规模、性能、弹性领先基础设施,同时充分发挥了阿里的云计算能力在传统互联网时代形成的广泛服务优势,实现全国2800+的边缘节点、31个省运营商全覆盖,通过边缘部署实现了接入层最后10公里的触达,平均RTT时延可以低至5ms。

 

 

但是,在这一发展趋势下,云游戏行业仍存在诸多问题。其中,最明显的在于内容、技术和商业化。这点,阿里巴巴云游戏事业部总经理王矛也非常清楚,他认为,云游戏正从小规模云化进入到大规模云移植的阶段。在这一阶段,行业存在着几个不容忽视的问题:

 

一、缺乏行业标准;目前,国内云游戏行业处于起步阶段,还未形成公认的最佳实践,云游戏技术标准化仍需游戏企业的不断尝试,最终才能形成被广泛接受的技术标准。

 

二、需要高质量的内容;眼下,云游戏的内容正从小规模云化到大规模云移植阶段,要实现云原生,且市场上有足够丰富的内容还需要一段时间。

 

三、高昂的成本;包括研发成本、服务器建设成本、带宽升级带来的硬件和流量成本。

 

四、尚待探索和完善的商业模式,即要解决云游戏开发者和运营者赚钱的问题。

 

或许是看到了云游戏发展的局限性,又或者是出于云游戏战略调整的考虑。全面升级后的“元境”不再局限于一个PaaS平台,而是面向全生态,提供云游戏研运一体化服务。

 

从平台的使命出发,为该平台的所有参与者提供内容创造的新价值

 

所谓“一体化”,是指“元境”将面向云游戏时代,打通游戏产研运各个环节,让更多游戏开发者加入到平台中来,为他们提供工具和能力,让他们专注在内容创新和创造上。由此,平台和游戏内容开发者也能共同壮大云游戏产业规模,形成行业集群效应。

 

 

一方面,“元境”可以向开发者提供完整的云游戏工具链,包括游戏云化和跨端开发工具,从构建、上传、适配,到验证、调优、更新,将整个云游戏的开发过程变成了一个稳定的工具开放给开发者,通过工具链式的产品,帮助开发者解决性能、可用性、兼容性等一系列问题。

 

另一方面,“元境”还向玩家提供流畅的云游戏体验,通过云游戏网络模拟实验室、全网边缘覆盖等不断扩大网络场景覆盖,提升真实环境下更高品质的游戏体验。

 

不过,对于开发者来说,降低开发成本和上手难度始终是头等问题,而若要从根本上解决这一痛点,工具是否足够简单易用是关键。

 

从产业角度来看,云游戏产研大致可分为系统软件层、业务运营层、应用场景层以及工具层四层,其中前三层“元境”已基本建设完毕。工具层则是其目前重点搭建的部分,包括了跨平台客户端SDK、平台Open API、云化移植开发环境以及跨端设计和开发工具等,其核心目的是向开发者提供游戏的兼容和新场景的能力以及降低成本的能力,并向所有开发者开放。

 

 

建设工具层、降低云游戏开发成本的过程并不容易,好在“元境”在攻克云游戏技术难点上已经取得了不小的突破,解决了端游容器化成本控制、手游x86集群化弹性扩容、页游兼容性和性能提升等多个难题。

 

 

例如,在端游云化上,业内一般会通过二手矿机或降低画质帧率等方式,来控制端游云化后高昂的运营成本。而“元境”团队则从Linux Docker的发展中受到启发,自研了Windows平台的轻量级游戏容器,实现同一台主机上多个游戏之间的CPU算力、内存、磁盘和网络的完美隔离,使多个玩家共享一台云主机玩游戏互不干扰成为可能,大幅度地降低了硬件和运维成本,使边际成本降低在云游戏服务中成为可能。

 

在手游云化上,“元境”团队提供手游基于ARM架构的安卓集群,并以容器虚拟化技术做到弹性切割算力资源,在保障良好兼容性的前提下,增强了云游戏集群资源池的利用效率,并带来显著的成本优势。

 

除了上述技术层面的问题以外,对于是否入局云游戏,不少开发者考虑到入门门槛往往决心不足,导致与机会失之交臂。

 

对此,王矛提到,“元境”的口号是“让创造专注,让未来加速”。为了助力云游戏开发者快速成长,“元境”向运营者提供创新基金支持,并提出了免费试用和先期投入、风险共担的资金支持,以及技术巡演、入场展示、比赛活动等多个技术和宣传支持。

 

这些举措的意义在于,它们能帮助开发者尽早接触云游戏,和行业与时俱进。而更重要意义的是,在支持云游戏开发者的过程中,“元境”还能与众多开发者一起,共同丰富云游戏内容生态,为玩家提供更多好玩有趣的游戏内容。

 

在此次阿里的云游戏品牌升级中,我们能看到,与过去相比,阿里的云游戏平台正以最快的速度成长和普及开来。其各项云游戏技术也精进了不少,对云游戏行业的理解更深了,视野也更加广阔。整体发展趋势向好。

 

结语

 

当前,云游戏尚处于发展之中,未来将有多大的机会难以估量,但可以预见的是,作为5G技术的落地应用,云游戏不仅能带动上游服务器、芯片、网络传输IT底层建设,还能链接下游消费市场。如此长的产业链充满各种未定的机会。

 

而身处其中的阿里,能做的事情很多,向上对接内容,向下链接终端。如今,“元境”正是一个新起点,包含着其对云游戏未来的期许,即让客户专注创造本身,而阿里则专注于技术和服务,有效分工,共谋发展。在此,我们也希望,在以阿里为代表的云游戏平台推动下,有更多游戏企业能捉住趋势,在云游戏的生态里一步步搭建起属于自己的市场堡垒。